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Victor Maistriau

Bourgmestre de Mons de 1926 à 1954

Les deux guerres


Né à Maurage, village dont son père était mayeur, en 1870, décédé en 1962. Docteur en droit, il avait suivit ses études et obtenu son diplôme à l'Université de Gand, alors francophone. Inscrit au Barreau de Mons, il y fut un brillant avocat après avoir été stagiaire de Fulgence Masson.
Plusieurs fois incarcéré pendant la guerre 1914-1918, pour résistance à des décisions de l'occupant, il avait notamment défendu en 1916 et parmi dix avocats des Barreaux de Mons, Gand et Bruxelles, 39 patriotes accusés d'espionnage par les Allemands. Au même moment, ses deux fils s'étaient engagés volontairement dans l'armée belge et se trouvaient au front de l'Yser.
Pendant la guerre 1940-1945, Victor Maistriau menacé par les nazis, dut vivre clandestinement durant plusieurs années.
Au cours de ces deux guerres, son épouse Gabrielle Passelecq se dépensa efficacement pour apporter de l'aide morale et secours matériel à ceux qui étaient privés de ressources.

Parallèlement à son activité juridique, Victor Maistriau fut aussi un homme politique libéral efficace et proche des électeurs : Conseiller communal dès 1904, puis échevin de l'Instruction publique (1912) ; enfin Bourgmestre de Mons en 1926 à 1953 jusqu'au moment où son âge et sa santé ne lui permirent plus d'assumer cette tâche de "mayeur de tous les Montois". A cette époque commencent les problèmes financiers de gestion communale (le budget est multiplié par 6 entre 1913 et 1925). Reconduit en 1933, il connaîtra les terribles années de la seconde guerre mondiale durant lesquelles le mayorat sera successivement assuré par Ernest Stack (bourgmestre ff) et Denis (rexiste imposé par les nazis). Il entamera son troisième mandat en 1947.

Déjà l'enseignement...


Il fut ministre de l'Instruction publique en 1934 et de la Justice en 1937, nommé ministre d'Etat, en 1945. En 1944, V. Maistriau reprend son écharpe et se voit confronté aux durs problèmes du retour de la paix.
Il fit de Mons une ville d'enseignement.
 
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